Sunday, August 27, 2017

鲜为人瞩目的女性力量


图取自《SHE: A Tribute to the Women of Malaysia》。


女性如今在马来西亚占了总人口大约50%,很明显地,对于国家发展起着重要的影响力。追溯马来西亚独立前后的女性地位,不难发觉由于旧社会的传统思想,早期女性的发展过程在马来西亚建国的道路上仿佛多了一条无形的绑脚绳。这种情况并没有削弱女性的士气,反而更彰显了各族女性对国家的贡献和强大的能力。

俗语说:“教育能改变人的命运。1930年代之前是个女子无才便是德”的时代,马来社会更认为女性接受正统教育是违反传统的,甚至是一件刺眼的事。极力推动女性接受教育的Tan Sri Zainun Munshi Sulaiman,大家称她为Ibu Zain ,就是生长在那个时代的女性。幸好,她的父亲深知教育的重要,不管闲言闲语,让她接受正统教育。Ibu Zain 17岁时,已经在森美兰州开办男女混合学校,之后活跃于教育与政治领域,成为巫统Kaum Ibu的领导。日军结束对马来亚统治的时期后,她说教疗愈受到日军精神虐待的女性;在争取独立的路上,她也参与了对抗共产党的志愿军。

其实,在日本占据马来亚的时期(1941年至1945年),丧失父亲、丈夫、兄长和儿子的女性已开始学习照料自己,自谋生计,这促使女性社会渐渐起了变化。1945年,女性有史以来走进大众的生活,纷纷成立服务社会与政治性质的组织,以提升社会福利和协助政治运动中的男性。虽然各族女性的伟绩在历史记载中不比男性显著,却有迹可循,除了之前提及的Ibu Zain,闻名政坛的积极分子也有Puan Sri Puteh Mariah Ibrahim Rashid,曾在1940年代卖地捐献巫统,还有反对男性沙文主义的Khadijah Sidek;活跃于福利组织的有Ellen M. Ramachandran Goh Kwee Teng;全力拥护女性权利的有Datuk Ruby Lee……

1957831日,马来亚独立后,女性组织更加活跃,组织与组织之间开始互相交流,共同努力迈向男女权利平等的目标。1969年,第一任首相,Tunku Abdul Rahman破传统地让女性参与发展刚建立的国家,委任Tun Fatimah Hashim当社会福利部部长,成为马来西亚首位女部长。Tunku Abdul Rahman在位时也实行了薪资平等法,还宣布825日为马来西亚妇女节,他说,女性们应该在国庆日前为自身的独立与自由而欢庆。由此可见,他关注女性发展,对女性为国家做出贡献给予肯定。

2001117日,妇女发展部正式成立,进一步奠定了女性在马来西亚重要的地位。当时,第4任首相Tun Dr Mahathir Mohamad委任Tan Sri Shahrizat Abdul Jalil为第一任妇女发展部部长。2004年,该部门易名为“妇女、家庭及社会发展部”,关注范围扩大至社会问题,譬如家庭暴力和强奸案。2011年,该发展部工作人员从当初4名增加到约8000名。

2004年,第5任首相,Tun Abdullah Ahmad Badawi宣布,女性必须在政府决策层中占30%,这显示了政府广泛认同女性在政府与公共行政的多年付出。2011年,首相Dato’ Sri Najib Tun Razak再次肯定女性的能力,强制企业界的女性也必须在决策层中占30%,以提升女性在企业界董事局的参与度。

一路走来,马来西亚发展有赖于各族人民携手合作,华裔女性在这段路上也留下了闪亮的足迹。

1949年,马华成立。在创党初期,很多女性已参与建党工作,B. H. Oon夫人就是马华创始成员之一,并活跃于独立前的政坛。1926年,她在伦敦内殿律师学院取得英国律师资格,是首位获得此荣誉的马来西亚女性。在紧急状态时期,她把专注力放在新村人民的福利事宜。1948年至1955年,她在当时只有2位女性的联邦立法院服务(另一位女性则是Dr Soo Kim Lan)。1971年,她成了第一位当选国际女律师联合会主席的马来西亚女性。1951年,她荣获大英帝国勋章,也在1974年获颁Tun Fatimah奖。

第一位马来西亚女性大使在1971年诞生,她就是丹斯里林碧颜。当第2任首相Tun Abdul Razak Hussein委任她为驻联合国副常任代表,她10年的外交官生涯便正式展开。任职该副常任代表3年后,她被委任为驻南斯拉夫和奥地利大使。任职驻比利时和欧洲经济共同体大使之后,她回归吉隆坡的法律界。

197587日,马华全国妇女组成立,丹斯里周宝琼被选为第一任主席。她在1975614日当选马来西亚首位华裔女国会议员,掀开了华裔女性参政的新篇章。1981年,她受委出任卫生部政务次长,又创下“第一”,成为马来西亚首位华裔女政务次长。约一年后,她升任文化、青年及体育部副部长。她一直都不余遗力号召妇女组织争取修改《非回教徒婚姻离婚改革法》,当中包括实施一夫一妻制,好让女性的婚姻获得更大保障。她成为国会议员后,曾尝试促请穆斯林国会议员和女穆斯林支持这项法案,但他们表示,由于《可兰经》允许穆斯林娶4个妻子,所以不可能支持此法案。最后,她带领发动全国妇女组织,如广东会馆妇女组、基督教女青年会到国会与议长对话,终于,在1982年,该法案正式通过国会生效,对马来西亚华裔的婚姻制度起了重要的改变。

丹斯里黄燕燕在她的政治生涯中也创下几个“第一”。1999年,她被委任为文化、艺术及旅游部副部长。2003年,她成为第一位马来西亚财政部女副部长。2008年,她出任妇女、家庭及社会发展部部长,成为第一位女华裔正部长;同一年,她也成功获选成为马华史上第一位女副总会长。2009年,她受委为文化、艺术及旅游部部长,可谓“再作冯妇”,驾轻就熟,把马来西亚旅游业做得更具吸引力。

在环保方面,Chee Yoke Ling就是一位女性华裔活跃分子,她是马来西亚生物安全和生物科技课题的权威,也是天然资源及环境部2005年生物安全法案特别小组的成员,帮助草拟《生物安全法》、《生物资源之取得法》和《生物多样性公约》。她首次从事环保工作是在1989年,她当选为大马自然之友的执行秘书。1993年,她成为第三世界网络的法律顾问,如今,在中国北京,她是该组织的项目总监,专注于全球化对发展中国家的生态环境、社会和经济的影响。第三世界网络是个研究全球经济与环境相关课题的国际非营利组织,198411月成立于槟城。

文化与艺术方面,丹斯里杨紫琼是至目前为止唯一闻名国际的马来西亚影星,在美国更是家喻户晓。2000年,她凭电影《卧虎藏龙》入围英国电影和电视艺术学院(BAFTA)奖的最佳女主角,是首位被BAFTA提名的亚洲演员。Amber Chia则于2004年被选为“Guess Watches Timeless Beauty”国际模特儿,是Guess手表全球品牌活动的首位亚洲模特儿,成为马来西亚首席名模。丹斯里杨紫琼和Amber Chia的成就使马来西亚在国际艺术舞台上生色。

社会形态随着时代而转变,人们的思想观念也不断地提升,各族女性在马来西亚的政、经、文、教已异彩纷呈。大多数女性如今都身兼两职,是“职场铁娘”,也是“贤妻良母”,比男性对生活的耐力或许更坚韧。政坛内,除了在朝与朝野政党的成员都有不少女性参与之外,当今一些公民社会觉醒运动发起人亦是女性。这一切都展现了现代女性独立自主的一面,诚如某位学者所言,倘若女性为了全人类的利益而联合起来,它将会是一股世界从未预想到的力量!

(资料整理)


参考资料:

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